¿Quién decide quién debe liderar?

Sigo, luego dirijo: un estudio longitudinal de la identidad de líder y seguidor en los infantes de marina aborda la cuestión de quién decide quién es un buen líder. Resulta que estamos usando el criterio equivocado para elegir líderes para nuestros equipos.

El ejército es bien conocido por su sistema de desarrollo de liderazgo y promoción de líderes a través de su rango. Los investigadores Kim Peters y Alex Haslam publicaron un estudio el 22 de mayo de 2018 en la Revista Británica de Psicología – un estudio longitudinal sobre 218 reclutas masculinos de los Royal Marines que se embarcaron en un programa de entrenamiento de élite. Los resultados — los seguidores se hicieron mejores líderes.

En general, se ha reconocido que los líderes y los seguidores son rasgos de identidad opuestos: “Son formas completamente diferentes de ver el mundo. Uno es reactivo, y el otro es proactivo. Uno es pesimista; el otro es optimista. Donde uno ve una lista de cosas por hacer, el otro ve posibilidades. Esta distinción también se conserva en la mayoría de los tratamientos académicos. Así, mientras que el liderazgo se define como la capacidad de ejercer influencia sobre los demás, el ser seguidor se define como la voluntad de aceptarla”. Según este pensamiento, un líder es alguien capaz de tomar decisiones y ejercer autoridad. Si bien se considera que aquellos que disfrutan ejerciendo la autoridad tienen una mentalidad de liderazgo, la autoridad no debe confundirse con el liderazgo.

Aquellos que se identificaron como una mentalidad de seguidor tanto por sí mismos como por sus superiores a menudo no fueron considerados para puestos de liderazgo. Los comandantes en el estudio de la Royal Navy promovieron a aquellos que percibían y aquellos que se percibían a sí mismos con una mentalidad de liderazgo. Pero, al final del día, el estudio encontró que aquellos que se identificaron con la mentalidad de seguidor tuvieron más impacto en influir en los miembros del grupo que sus compañeros de liderazgo.

El estudio determina que nuestra práctica actual para seleccionar líderes “es una receta para establecer estructuras de liderazgo ineficaces y aumentar la disfunción del equipo. Las organizaciones que utilizan procesos democráticos para la selección de líderes formales (es decir, procesos que aprovechan las experiencias de liderazgo de los miembros del equipo dentro de su equipo) pueden beneficiarse al hacerlo”.

Otros están tomando nota y cambiando sus programas de capacitación en liderazgo. Según la Academia Militar de West Point, 'Comenzamos enseñándoles a ser seguidores'.

Lo alentador de este estudio es que obtenemos una visión más profunda del liderazgo. Nuestra disposición a asumir posiciones de responsabilidad y asumir tareas difíciles quizás no sea un rasgo de excepcionalismo, sino el resultado de nuestra inspiración por otros y de nuestros comportamientos de servicio al grupo.

Los investigadores concluyen: “Encontramos que los reclutas que se identificaron como seguidores y que se comprometieron a ser seguidores tenían más probabilidades de ser vistos como líderes por sus compañeros”. Nuestro reclutamiento y promoción de líderes en nuestra organización requiere una reevaluación del liderazgo que incluye comentarios de sus grupos de pares y rasgos de servicio grupal que incluyen valores como compañerismo, colaboración, vulnerabilidad y empatía.

Estos hallazgos reafirman nuestras prácticas en los talleres de Connection Lab, “¿Quién decide si eres un buen líder, tú o tu audiencia?” El estudio reitera que aún con excepcionalidad física y psicológica, no decides si eres un gran líder, lo deciden ellos. Cuando la distinción entre autoridad y liderazgo se confunde y aumenta la disfunción en el lugar de trabajo, una buena pregunta es ¿cómo estamos desarrollando el liderazgo en nuestras organizaciones?

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